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Carole Vallon

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Etat de l’Oregon (dont c’est le seul Parc National)

A cette période, à cause de la neige, seul l’accès sud du parc est ouvert.
La neige recouvre la Rim Drive qui fait le tour du cratère. La route n’est accessible que jusqu’à Discovery Point d’où on a un beau point de vue sur le lac et sur Wizard Island.
On peut continuer à pied sur la Rim Drive si on est équipé pour marcher dans (ou sur) la neige, faire du ski de rando ou du ski de fond…

Tarif : entrée gratuite avec le pass annuel « America the Beautiful ».
Sinon, 15$ par véhicule.

Steel Visitor Center est ouvert toute l’année. 
Rim Village Visitor Center est fermé d’octobre à mai.

Une journée complète d’exploration suffit largement pour faire le tour du cratère en suivant la Rim Drive avec un véhicule et en y ajoutant les quelques courtes randonnées jusqu’à des points de vue.

L’endroit bénéficie d’un des plus forts enneigements d’Amérique du Nord.
Si vous voulez pouvoir faire le tour du lac ou accéder par le nord du parc, la route n’est accessible habituellement que de fin juin-début juillet (fin du déneigement) à mi-octobre (premières chutes de neige). Vérifier sur le site internet des parcs nationaux l’évolution du déneigement…

Points forts : paysage, géologie, activité volcanique, activités sportives hivernales.

Le Mont Mazama est situé sur la chaîne des volcans nord américains qui court, parallèlement à la côte pacifique, du nord de la Californie à la Colombie britannique.

Il y a 7700 ans, une éruption cataclysmique du Mont Mazama, qui devait alors atteindre 4000m d’altitude, a entraîné l’effondrement sur lui-même du sommet du volcan. L’immense caldera ainsi formée mesure plus de 8 km de large et est entourée par des falaises atteignant 1300m de haut.
La pluie et la fonte des neiges ont peu à peu empli la caldera pour former le lac aux eaux étonnamment cristallines qui l’occupe actuellement.


Ce que nous avons fait :
-Visite du Steel Visitor center : Pas de musée mais intéressant film d’introduction (en anglais sous-titré anglais) de 20 minutes toutes les 1/2h. Les enfants ont trouvé les images magnifiques !!
Récupération des livrets Junior Ranger.
-Route jusqu’à Discovery Point
-Marche le long de la Rim Drive déneigée jusqu’au point de vue suivant. Bataille de boules de neige, observation de marmottes. Rencontre de Pedro et Mariana, couple chilo-uruguayen qui voyage avec ses deux enfants (1 et 3 ans) en camping-car.

-Visite rapide de Rim Village, infrastructures fermées, beaucoup de neige. Beau point de vue sur Wizard Island et Phantom Ship à côt é de Crater Lake Lodge.
-Retour au Visitor Center (avant fermeture à17h) pour faire contrôler les livrets Junio Ranger.
Les enfants ont complété leurs cahiers des Junior Rangers au cours de la visite. Ils ont passé une bonne demi-heure en fin de journée à échanger avec la Ranger sur leurs réponses aux questions du livret, leurs découvertes… Ils ont gagné leur 12e badge.

Bivouac : Les nuits précédant et suivant notre visite, nous avons dormi sur le parking d’un sno-park (immense aire de jeu naturelle pour motoneige, 4*4 et moto, gérée par une association d’usagers) juste avant l’entrée du Parc National sur la route 62. Gratuit et sans permis d’avril à octobre. Accès à des toilettes sèches.

Nous sommes allés à Redwood National Park, où l’on trouve les arbres les plus hauts du monde atteignant des hauteurs de plus de 110 mètres. Ces arbres poussent le long de la côte de Californie.
Les redwoods (sequoia sempervirens) sont apparus il y a160 millions d’années. Leur écorce les aide à résister au feu.

Sous ces immenses arbres nous nous sentons tellement petits !!! Ce que j’ai aimé de ce parc, c’est de me balader dans la forêt tout en entendant la mer, les otaries et les goélands à trois pas de nous.

Nous nous sommes baladés sur plusieurs sentiers:

N°1
Lady Bird Johnson Grove : Balade de 1 heure dans la forêt de redwoods. Il y avait beaucoup de monde. On a vu des redwoods avec des cicatrices de feux anciens et avec de grandes cavités à la base du tronc.

N°2
James Irvine Trail – Clintonia Trail – Miner’s Ridge Trail: Balade de 4 heures dans la forêt profonde. Nous partons très tard donc nous ne faisons pas toute la randonnée mais juste une boucle.

N°3
Klamath River Trail: Balade de 2 heures dans la forêt côtière, nous avons vu cinq serpents dont un mort. Au milieu de la balade nous avons entendu les lions de mer depuis le sentier.

Crescent city
Quand Naoki et Sabah, lassés des balades, restent dans le camping car. Balade avec notre « grand ».

Au cours de nos visites des parcs nationaux étatsuniens, nous avons découvert ce qu’est la dendrochronologie: la méthode scientifique permettant en particulier d’obtenir des datations de pièces de bois à l’année près en comptant et en analysant la morphologie des anneaux de croissance (ou cernes). Nous jouons depuis lors à « lire » la vie des arbres (sécheresse, incendie…).

2 septembre 2019:

Rentrée studieuse!

Nous sommes à Vancouver depuis quelques jours. Nous avons déposé Mamou, avec laquelle nous venions de passer trois belles semaines, à l’aéroport et nous sommes préparés pour la rentrée scolaire.

Nous bivouaquons près du parc Queen Elizabeth et profitons de la bibliothèque, du wifi gratuit et de la superbe piscine du centre communautaire Hillcrest.

Demain nous reprenons la route vers les Etats-Unis. Hâte de retrouver les grands Parcs Nationaux!! Au programme: North Cascade, Glacier, Yellowstone, Grand Teton puis Arches, Canyonland…

4 août 2019:

La famille est séparée depuis une semaine.

François et les enfants se sont faits prêter une maison à White Rock près de Vancouver, en Colombie-Britannique, Canada. Ils profitent de quelques jours de sédentarité. Ils jardinent, font des confitures… Les enfants terminent le programme scolaire, avancent leurs carnets de voyage…

Pendant ce temps, je suis en Martinique pour un remplacement ( je sais, il y a pire pour travailler…).